臺美首設實驗室探討精準療法 破解東西方肺癌基因之謎

美國癌症研究施倫普(中)與索拉茲夫人(右)過去兩年曾拜訪榮陽團隊,決定在臺設立實驗室。(臺北榮總提供舊照)

索拉茲夫人Nina支持臺灣過去多年曾多次拜訪臺灣。(臺北榮總提供舊照)

看準陽明大學與臺北榮總的研究量能,美國國家衛生研究院癌症研究所(National Cancer Institute, NCI)與榮陽團隊合作首度在臺灣成立跨國實驗室,針對肺癌展開爲期5年的合作計劃,將探討亞洲西方人癌症基因差異,以發展精準治療方法

肺癌近來有逐年增加的趨勢,其死亡率更同時高居臺灣及美國所有癌症死亡率之冠。肺腺癌臺美肺癌病患的主要罹患類別,但在基因突變兩地患者卻有明顯差異。

臺灣多數病患有EGFR(上皮生長因子接受器)基因突變,而美國病患EGFR基因突變比例則明顯較低。由於確認基因突變類型,是臨牀醫師在選擇肺癌治療策略與選擇標靶藥物前提,基因突變不同也意味着東西方應該要有不同的治療策略。這次臺美合作將期望能解答造成這種差異的因素,發展更精確的臨牀治療方法。

美國前紐約州衆議員索拉茲(Stephen J. Solarz)生前對臺灣友好,任內多次在國會提出支持臺灣的法案,也多次拜訪臺灣。索拉茲逝世後,他的夫人妮娜(Nina K. Solarz)繼續支持臺灣,以索拉茲名義成立的基金會,多次協助臺灣醫師赴美研究。

陽明大學表示,這次美國國家衛生研究院旗下的癌症研究所,來臺設立實驗室,就是在索拉茲紀念基金會的支持下促成。前年基金會與癌症研究所多次來臺尋覓合作伙伴,榮陽團隊脫穎而出。

經過一年多的協商,實驗室終於在今年正式成立,未來美方將會派駐數名科學家進駐陽明大學與臺北榮總,聚焦在肺癌基因體與表關基因差異的研究。

陽明大學指出,這項臺美大型合作研究計劃,美方將由癌症研究所胸腔胃腸道腫瘤部門主任施倫普(David Schrump)、臺灣將由陽明大學副校長同時也是腫瘤惡化卓越研究中心主任楊慕華、臺北榮總醫學研究部主任邱士華及病理檢驗部主任周德盈共同主持合作實驗室。

陽明大學提到,楊慕華的專長爲腫瘤分子生物學,邱士華爲腫瘤幹細胞專家,周德盈教授爲肺癌精準醫學專家。這次合作研究將結合榮陽團隊在基因體科學以及肺癌的病理專長,針對不同人種間腫瘤特性之差異,進行包含腫瘤免疫學、癌症幹細胞、精準醫學的研究。

美國國家癌症研究所肩負着癌症基礎研究與新藥研發的重任,是美國最重要的癌症研究機構。美方首次在臺設立癌症實驗室,除了施倫普親自拜訪榮陽團隊外,索拉茲夫人妮娜及親友蘭迪(Randy Glantz)也親自來臺。

陽明大學校長郭旭崧表示,除了感謝美國國家癌症研究所慧眼獨具選擇榮陽團隊外,也特別感謝美國在臺協會、外交部教育部在臺美協商過程中的協助,期許未來雙方合作能有重大突破,以降低肺癌死亡率。

楊慕華則說,這次合作對於解決當前肺癌面臨的重要課題以及未來治療之發展有重要影響,對於達到臺美雙方以及醫病雙贏,值得高度期待。